Según su extensión

Diferentes tipos de redes según su extensión o escala

Redes de área personal - P.A.N.

Del inglés Personal Area Network, son redes pequeñas de corto alcance que facilitan la transmisión de información entre dispositivos usados por una sola persona, estos son dispositivos pueden ser el teléfono móvil o impresoras, tablets, computadoras. La mayoría de las conexiones en una red P.A.M. se realizan de manera inalámbrica también denominadas W.P.A.N., "Wireless Personal Area Network". La gran ventaja es que permiten a los usuarios desplazarse sin perder la conexión. Las tecnologías más conocidas son el infrarrojos y Bluetooth.

Redes de área local - L.A.N.

Las redes de área local, (L.A.N.) son las más conocidas. Cualquier persona en una oficina sabe que su computadora está conectada a una red local y gracias a Internet es común que dentro de nuestra propia casa tengamos una red de área local para dar servicio a nuestros dispositivos personales. Como la definición de red L.A.N. es básicamente por extensión de su ubicación y no por el tamaño de la propia red, encontraremos redes L.A.N. corporativas con cientos de equipos conectados. Precisamente por eso, la definición no tiene implicación en su topología, ni en su complejidad, tampoco menciona el tipo de equipos que pueden estar ubicados en ella.

Dentro de la categoría de redes de área local podemos encontrar algunas sub categorías definidas por su función específica y no por su tamaño. Redes S.A.N., redes H.A.N. o SOHO etc.

Redes de área local virtual - V.L.A.N.

Los tipos de redes comentadas anteriormente se conectan de forma física pero no es la única posibilidad. Las redes V.L.A.N. (virtual L.A.N.) se encadenan de forma lógica mediante protocolos, puertos, reduciendo el tráfico de red, los costos y mejorando la seguridad.

Redes de área local inalámbrica - W.L.A.N.

Las redes de área local inalámbrica, o "Wireless" LAN permiten la comunicación de dispositivos dentro de un área local sin tener que usar ningún tipo de infraestructura de cableado físico. La principal ventaja y el motivo de su gran expansión es la posibilidad de movimiento de los clientes dentro de la zona de cobertura.

En los hogares las redes inalámbricas son generalmente el único medio de comunicación entre los dispositivos. En entornos laborales, se prefiere la red cableada por capacidad, velocidad y estabilidad y la red inalámbrica solo es un complemento que favorece a la movilidad.

Redes de área media - M.A.N.

Las Media Area Network (por sus siglas en inglés) son redes de comunicaciones que abarcan una zona física de un tamaño superior a la red de área local. Aunque no hay especificado nada sobre su tamaño, se suele acotar a distancias cercanas a los 50 km como el de una ciudad, por eso se conoce a esta red como redes de área metropolitana. El concepto de red M.A.N. solo se aplica al tamaño de la red y su distribución física, pero no a su configuración, topología o infraestructura.

Redes de área media inalámbrica - W.M.A.N.

Si a una red M.A.N. le quitamos el cableado y la hacemos inalámbrica entonces hablamos de la red W.M.A.N. (Wireless Media Area Network) y puede tener un rango de alcance de decenas de kilómetros. Esta tecnología utiliza técnicas basadas en el estándar de comunicaciones WiMAX (Worldwide Interoperability for Microwave Access). Su principal ventaja es el costo reducido ya que elimina el cableado y conexiones físicas entre nodos. Su desventaja es que requiere de una seguridad mucho más exigente y robusta para evitar intrusiones.

Redes de área amplia - W.A.N.

Las redes de área amplia o WAN, "Wide Area Network" implican la conexión de distintos nodos que se encuentran a una gran distancia. Dentro de las redes WAN están todas las redes con un área de influencia superior a las metropolitanas. Los enlaces entre ubicaciones físicas distantes deben estar diseñados teniendo en cuenta esta distancia. Es habitual contratar a un operador que se encarga de gestionar las comunicaciones a grandes distancias pero no es obligatorio, recordemos que la definición de redes WAN solo hace referencia al ámbito de actuación y no a su topología o infraestructura utilizada. Este tipo de redes utiliza protocolos de enrutamiento para gestionar el tráfico y se diseñan para conseguir una alta redundancia en el servicio.

La red Internet

Internet no es más que un sistema global de redes interconectadas que utilizan todas el mismo protocolo de comunicaciones, el IP o "Internet Protocol". No me voy a extender demasiado en esta red ya que más adelante haré uno o varios post relacionados.

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